Remeselné pivo bolo požehnaním pre malých nezávislých poľnohospodárov

Minulý mesiac, po niekoľkých po sebe idúcich rokoch dvojciferného rastu v predaji remeselného piva a obavách z možného nedostatku chmeľu, poľnohospodári v údolí Yakima vo Washingtone, najväčšom regióne chmeľníctva v krajine, oznámili možný prebytok v úrode. Poľnohospodári očakávali nárast dopytu o 15 až 18 percent, zatiaľ čo remeselné pivo vzrástlo iba o 5 až 6 percent, čo im ponechalo nadbytočné výnosy.

Po rokoch prudkého nárastu popularity sa remeselné pivo začína vyvážať, pretože sa zdá, že americká chuť mikrobuchov sa blíži svojmu bodu nasýtenia. Trendy na trhu v skutočnosti viedli niektorých k otázkam, či by sa remeselné pivo mohlo blížiť ku koncu svojho rozkvetu.

Avšak pri všetkej neistote na trhu je remeselné pivo naďalej požehnaním pre nezávislých poľnohospodárov - najmä pre tých, ktorí sa nachádzajú mimo tichomorského severozápadu, kde predaj stále rastie a výroba sa zvyšuje, aby uspokojila dopyt. Koniec koncov, trh remeselného piva rastie, aj keď menej rýchlo, ako niektorí očakávali. Spomalenie bude pravdepodobne kompenzované rastúcou chuťou Ameriky po IPA a iných chmeľových pivách, ktoré si vyžadujú viac chmeľu na jednotku produkcie.

„Miestne chmeľové farmy sa stále objavujú po celej krajine,“ hovorí Bart Watson, hlavný ekonóm Brewers Association, remeselníckej advokátskej skupiny. "A pravdepodobne sa o tom dozvieš viac."

Larry Becker, 64-ročný chovateľ chmeľu v Montello, Wisconsin, vyrástol na mliekárenskej farme - „Nikdy som nepoznal deň, keď moja rodina nedojila kravy,“ hovorí - a sám bol farmárom na mlieko, kým Začiatkom roka 2000 začal pestovať chmeľ uprostred vzostupu trendu remeselného piva na Stredozápade. V roku 2010 pomohol založiť Wisconsinskú chmeľovú burzu, družstvo chmeľníkov, ktorí zhromažďujú úrodu a spoločne ju predávajú. Na začiatku mala skupina šesť poľnohospodárov. Teraz má 80 a predáva 15-krát toľko chmeľu ako na začiatku.

„V tomto roku predaj a výroba v skutočnosti prekročili očakávania,“ hovorí Becker. Predaj bol v skutočnosti taký vysoký, že burza sa musela ponoriť do zvyšnej ponuky úrody z predchádzajúceho roka, aby uspokojila dopyt. "A je tu potenciál pre rast podstatne viac," dodáva Becker.

Podobný rast nastáva pre malých chmeľníkov v severnej Kalifornii, uvádza Michael Stevenson, prezident aliancie pestovateľov chmeľu NorCal, obchodnej skupiny začínajúcich chmeľníkov severne od oblasti Bay.

Becker aj Stevenson pripisujú rast svojich skupín množstvu malých a stredných pivovarov, ktoré na svojom území neustále rastú, a dopytu týchto pivovarov po miestnom pestovaní chmeľu. Aliancia pestovateľov chmeľu NorCal sa zameriava na „susedské remeselnícke pivovary“, ktoré produkujú napríklad menej ako 2 000 barelov ročne, hovorí Stevenson.

„Zákazníci, na ktorých sa zameriavame, sú stále rastúcim trhom: drobní remeselníci,“ hovorí Becker. "Otvárajú sa stále."

Rovnako ako hnutie potravín z farmy na stôl - v ktorom chcú hostia vedieť, odkiaľ pochádza ich jedlo a ako sa pestuje - existuje pešia zóna z farmy na pivo, s pivovarmi, ktorí sa stále viac zaujímajú o získavanie miestnych, eticky pestovaných chmeľu. , „Súčasťou toho sú ľudia, ktorí sa snažia získať čistejšie výrobky a vedieť, či sú v potravinách pesticídy a herbicídy,“ hovorí Stevenson. "Pri práci s farmou v našej skupine viete, že toto pivo pochádza z cesty, že sa nedeje nič tienisté."

Pomáha tiež miestnym remeselníckym pivovarom odlíšiť sa od väčších, zavedenejších značiek remeselníckych pív ako Goose Island, Sierra Nevada a Lagunitas. Veľké chmeľové farmy, ako napríklad farmy v údolí Yakima, zvyčajne predávajú svoj chmeľ skladom, ktoré ich zase predávajú pivovarom. Na druhej strane malí chovatelia chmeľu majú úspech v predaji svojich plodín priamo malým pivovarom - často v ten istý deň, keď sú vysadení z rastlín - čo umožňuje pivovarníkom uvádzať na trh svoj proces výroby piva ako vynikajúci v porovnaní s anonymnými dodávateľskými reťazcami väčšieho piva. -makers.

Nie je preto prekvapujúce, že burza vo Wisconsine Hop Exchange sa predáva iba malým a stredným pivovarom, ktoré sa distribuujú lokálne, napríklad Potosi, O'so, Great Dane a Octopi. "Náš chmeľ zapadá do toho, čo sa snaží predať, čo je miestne remeselné pivo," hovorí Becker.

Je iróniou, že jednou z najväčších hrozieb pre malého chmeľníka je samotný úspech. Mnoho remeselníckych pivovarníkov sníva o dosiahnutí takého úspechu, ktorý sa dá dosiahnuť v zahraničí, povedzme: Ballast Point, remeselnícky pivovar so sídlom v San Diegu, ktorý v roku 2015 predal gigantu Constellation pre nápojový priemysel za 1 miliardu dolárov. Keď sa však pivovarník stane príliš úspešným, musí si kúpiť chmeľ od rovnako veľkého výrobcu, nie od malých nezávislých dodávateľov, ktoré predtým používali.

"Nie každý pivovar však môže vypredať," hovorí Stevenson. "Takže si myslím, že bude existovať veľa príležitostí pre malé pivovary a chmeľové farmy malého rozsahu."

John McDermott je spisovateľom štábu na MEL. Naposledy napísal o tom, ako požiadať partnera o predbežné vyšetrenie.

Viac piva: