Stýskali ste sa týždňa piva v remesle v Chicagu?

Sme len na päte počas týždňa chôdze piva v Chicagu v roku 2017 a som trochu zmätený z toho, čo sa stalo minulý rok. Vyzeralo to, že tento týždeň osláv remeselného piva trochu chýba, nielen týždeň piva remesiel, ale aj týždne, ktoré k tomu viedli. Bolo to, akoby to prišlo a odišlo sotva nejakým humbukom alebo potvrdením. Tento rok som sa nemohol venovať marketingu, to je vždy myšlienka, ale nebol som jediný, kto sa cítil takto.

Už viac ako desať rokov som fanúšikom remeselného piva, viem, že to v celkovom rozsahu nie je príliš dlhé a v žiadnom prípade sa nevnímam ako odborník v pivovarníctve. Nepracujem ani v priemysle. Mám však pár podcastov piva a som horlivým spotrebiteľom a roztlieskavateľom tohto pohybu.

Čo sa stalo tento rok?

Chicago Craft Beer Week zvyčajne začína s jedným z najlepších festivalov piva, ktoré toto mesto môže ponúknuť, Beer Under Glass na Garfield Park Conservatory. Táto minuloročná udalosť bola úžasná, miesto konania je nádherné a skvelou noc; nemohli ste požiadať o lepšie miesto pre fotografie.

Množstvo piva, ktoré máte možnosť ochutnať, je vynikajúce a tento rok abecedne zoradili pivovary, vďaka ktorým bolo skutočne užitočné nájsť pivovar, ktorý máte radi alebo ste ho chceli skontrolovať. Pomohlo to tiež, keď ste niekomu povedali, kde ste v budove.

Stále si myslím, že je to najlepšia udalosť na spustenie týždňa piva v Chicagu, ale ani táto udalosť sa nevypredávala ako v predchádzajúcich rokoch. Bol to nedostatok marketingu? Cena? Pivná komunita sa za posledných pár rokov výrazne rozrástla a nemala by existovať dôvod, aby sa takáto udalosť nevypredávala. Len skutočnosť, že táto udalosť sa používa na spustenie týždňa a na zvýšenie záujmu, prináša aj priaznivcov hardcore remeselného piva a nováčikovských fanúšikov. V BUG nevidíte extrémne vzácne pivá z akýchkoľvek pivovarov, ale odoberiete vzorky piva z pivovarov, ktoré nikdy neuvidíte. V Chicagu som takmer nikdy nevyskúšal pivo od nuly, takže sa na túto udalosť každý rok teším.

BUG preto odštartuje CCBW a v minulých rokoch sme v meste a na predmestiach videli 10 dní veľkých pivných udalostí. V priebehu rokov som sa snažil zdokumentovať udalosti, na ktoré som sa zúčastnil počas 10 dní.

Tento rok mi v BUG povedali, že bude skutočných sedem dní, štvrtok - štvrtok. Toto bola pre mňa správa a ja robím týždenný podcast, kde sa venujeme podujatiam s pivom v meste. Viem, že som spomenul, že to bude 10-dňové podujatie vedúce k CCBW a Nik White ma nikdy neopravil, takže tiež nevedel.

Ukázalo sa, že tento rok nebol dôvod na 10 dní, pretože sme nemali CCBW záverečnú udalosť. V minulosti sa festival Welles Park konal v sobotu a bol záverečnou udalosťou posledných pár rokov a pred tým záverečnou udalosťou bol West Loop Craft Beer Fest. To umožnilo CCBW preklenúť dva víkendy a mať záverečnú oslavu, ktorá bola porovnateľná s otváracou udalosťou. Navyše, keď sa konajú v sobotu, zaručilo sa, že uvidíte veľkú účasť, ktorá si v lete nebude užívať pitie vonku.

Teraz sa Welles Park Craft Beer Festival presunul mimo CCBW do soboty 5. augusta, takmer dva mesiace po CCBW. Nie som si istý dôvod, prečo bol presunutý, ale minulý rok sme zaznamenali nejaké zmeny v spolku Illinois Brewers Guild a mám pocit, že to malo účinok.

Bez záverečnej udalosti, ktorá oslavuje celý týždeň, sme práve videli, ako sa Chicago Týždenný pivný týždeň zakopáva o domov ako 23-ročný potom, čo sme si mysleli, že je dobrý nápad ísť na Tai Til 4. Bolo to trochu ako týždeň veľa piva, ktoré v skutočnosti nemali súdržnosť alebo záver.

Po 172 epizódach Chicago Beer Pass viem, že toto mesto miluje pitie, milujeme pivo a milujeme podporu ľudí, ktorí ho vyrábajú. Každý týždeň sa v pivnej komunite odohráva viac udalostí, ako je Nik White a ja sa môžeme zmestiť do 30 minútového podcastu, ktorý často len poškriaba povrch. Takže tento CCBW sa skutočne cítil ako každý iný týždeň, bol mu udelený rušný týždeň, ale nie vrcholný pivný týždeň, ktorý sme videli predtým.

Spolu s BUG existovali nejaké ďalšie skvelé a klasické udalosti, ktoré sme už videli; Boj s pivom na ulici Alley, nedeľný fond Goose Island, Cheeseburger a dvojica kocky a pivný festival South Side Craft v Baderbräu. Potom tu bola Pipeworks Pop-up, Pdubz, ktorá bola otvorená 10 dní na Loganovom námestí a skutočne objala tento týždeň a robila to, čo som cítila, akoby bol všade týždeň Chicago Craft Beer Week.

Foto: Sergio Salgado

Prečo bol Pdubz otvorený 10 dní, ale týždeň Chicago Craft Beer Week bol len týždeň?

Mimo nich mám pocit, že sme nevideli veľa standout udalostí. Ešte predtým, ako som šiel do Pdubzu, zastavil som sa vo Wicker Park Emporium, aby som si dal pivo, nevidel som žiadne známky o CCBW a zoznam odbočiek obsahoval iba niekoľko miestnych pivovarov. Emporium bolo miesto, ktoré som v priebehu rokov videl ako samostatný zoznam klepnutí. Bohužiaľ som bol trochu sklamaný a skončil som rýchlo, keď som sa dostal na pop-up bar.

Každý bar nemusí celý týždeň venovať svoj pivovar miestnym pivovarom, pretože po celom svete sa varia aj ďalšie úžasné pivá. Myslím si, že ak ste bar, ktorý má zoznam odbočiek zameraný na remeslá, mal by existovať aspoň nejaký humbuk na to, čo sa deje v meste.

Na oslavu tejto vášne nepotrebujeme týždeň, mnohí z nás to robia každý deň. V poslednej epizóde Chicago Beer Pass, Nik White a ja sme sa tejto témy trochu dotkli, ale v žiadnom prípade nehovorím, že remeselné pivo je mŕtve, namiesto toho si myslím, že sme vyrástli.

Komunita remeselného piva je omnoho väčšia, ako to bolo v čase, keď sa CCBW prvýkrát začalo, keď mal každý skvelý pivný bar v Chicagu remeselnú pintu vo výške 4 dolárov, ktorú by ste mohli chytiť. Teraz máme 67 pivovarov v Chicagu a viac ako 200 v Illinois. Chicago remeselníckych pivovarov zaujímajú viac komerčných nehnuteľností štvorcových stôp než ktorékoľvek iné mesto v USA.

Pivná scéna remesla sa mení, pivovary a cechové potreby musia nájsť viac spôsobov, ako zapojiť ľudí do miestnej pivní scény v Chicagu. Ak bude mať Chicago týždeň Craft Beer Week, mala by to byť oslava skvelého piva, ktoré toto mesto vyrába. Mala by sa cítiť ako oslava a nie ako dodatočná myšlienka.